Spalla – IMPINGEMENT DELLA CUFFIA DEI ROTATORI

La cuffia dei rotatori è un termine che si riferisce ai muscoli intorno alla scapola. L’ impingement è una causa molto comune di dolore alla spalla negli atleti ed è considerata una lesione da uso eccessivo.

Le lesioni dovute all’uso eccessivo della spalla negli atleti si verificano spesso quando si eseguono molti movimenti ripetuti. L’uso ripetitivo può infatti indurre ad un  ispessimento riducendo ulteriormente lo spazio subacromiale. Nei giovani un evento traumatico può andare a ledere uno o più tendini già compromessi dall’utilizzo eccessivo della spalla durante determinati movimenti, come il lancio.

Le lesioni della cuffia dei rotatori di solito si verifica gradualmente. Nelle prime fasi, il dolore può essere sentito senza il verificarsi di alcun danno strutturale. Nelle fasi successive il tessuto tendineo può indebolirsi. Questo è noto come tendinosi e alla fine può provocare la rottura parziale o completa del tendine.

La tendinosi è molto comune tra gli atleti negli sport che comportano molti movimenti con le braccia sollevate sopra l’altezza delle spalle. Ad esempio, un giocatore di pallamano d’élite ha in media 48.000 tiri a stagione, mentre un nuotatore professionista completa 1,5 milioni di colpi per braccio! Uno studio ha scoperto che oltre l’80% dei giocatori professionisti di pallamano ha tendinosi nella cuffia dei rotatori.

L’impatto è una delle cause più comuni di dolore alla spalla. Ciò avviene quando un tendine viene pizzicato tra la parte superiore del braccio e la scapola  in determinate posizioni, quando il braccio è sollevato.

Esistono due tipi principali di impingement:  

– subacromiale questo è quando il braccio è sollevato verso l’alto sopra la testa, 

– posteriore , che si verifica quando il braccio è tenuto completamente indietro in una posizione di lancio.

Impingement subacromiale

Il conflitto subacromiale si verifica nel cosiddetto spazio tra la testa del omero e la parte superiore della scapola dove formano l’articolazione della spalla. Il tendine sopraspinato è spesso interessato. Inoltre, possono essere interessate anche altre strutture come la borsa subacromiale. Dato che possono essere coinvolte diverse strutture, spesso ci riferiamo a questa come sindrome da impingement .

La sindrome da impingement può essere causata da variazioni nell’anatomia della spalla, tensione muscolare, una capsula articolare allungata o dalla mancanza di stabilità data dai muscoli intorno alla scapola. Un modo comune ed efficace per trattare questo è utilizzare un programma di allenamento personalizzato. Se il trattamento conservativo fallisce, è possibile eseguire un intervento chirurgico per aumentare lo spazio. L’impingement è più comune tra le persone di età superiore ai 45 anni, ma può verificarsi anche negli atleti più giovani.

Impingement posteriore

L’impingement posteriore è comune tra gli atleti negli sport in cui l’attività principale è al di sopra dell’altezza delle spalle. La condizione riguarda i tendini dell’infraspinato e dei muscoli sopraspinati e si verifica quando la spalla viene tenuta completamente indietro in una posizione di lancio. In genere, gli atleti con impingement posteriore avvertono dolore nella parte posteriore della spalla quando si trovano in questa posizione.

L’impingement posteriore può essere causato da una mancanza di controllo e stabilità della scapola durante il lancio. Una cattiva tecnica di lancio può essere un fattore che contribuisce

Terapia e riabilitazione

Il primo passo nel trattamento di quasi tutte le lesioni della cuffia dei rotatori è un programma di riabilitazione personalizzato. Durante questa fase, l’atleta deve essere messo a risposo dall’attività o dallo sport che ha causato l’infortunio. Un fisioterapista dovrebbe supervisionare il programma e concentrarsi su fattori specifici quali:

– Mobilità della spalla

– Forza e coordinazione della cuffia dei rotatori

– Controllo della scapola

– Allenamento specifico per lo sport (ad esempio, cruciali nello sport di lancio la forza e la mobilità dell’anca, della parte superiore della schiena e della spalla)

È indispensabile aumentare gradualmente il carico sulla spalla in modo che l’atleta possa riprendere l’attività sportiva senza provare dolore. Questo approccio ha successo nella maggior parte dei casi, anche quando vi è un notevole danno strutturale al tendine, ad esempio con uno strappo. Spesso sono necessari fino a 6 mesi di riabilitazione prima che si notino miglioramenti significativi.

Se il trattamento conservativo non ha esito positivo, è necessario prendere in considerazione un intervento chirurgico. Tuttavia, la chirurgia non deve essere vista come una soluzione rapida. Ricerche recenti mostrano che circa il 25% degli atleti hanno subito un intervento chirurgico alla cuffia dei rotatori non torna più rapidamente allo sport e solo una piccola percentuale di coloro che rientrano riesce a farlo al livello prestazionale pre-infortunio. Inoltre, la riabilitazione dopo l’intervento chirurgico richiede molto tempo. La durata media di un ritorno allo sport è di 12 mesi

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